Medicine in the Hellenistic Age

Vito Cagli

Abstract


The article offers a review of the main literature about the supposed existence of a scientific revolution in medicine during the Hellenistic age, to conclude that, if in other scientific disciplines a strong changement of cultural patterns certainly occurred, Hellenistic medicine was not able to complete a real revolutionary process, abandoning the Hippocratic and classical heritage. 

I creatori del primo razionalismo europeo non furuno mai, fino al periodo ellenistico, razionalisti soltanto; cioè sentivano profondamente, anche con l'immaginazione, la potenza, le meraviglie e i pericoli dell'irrazionale. Ma tutti quegli eventi che si verificano oltre la soglia della coscienza potevano descriverli soltanto nel linguaggio della mitologia o dei simboli; mancava loro uno strumento adatto per intenderli, e ancor più per dominarli e dirigerli; nel periodo ellenistico si cadde anzi frequentemente nel fatale errore di poterne prescindere. 

Dodds E.R. I greci e l'irrazionale. Rizzoli, Milano 2009, p.310.

Key words: Hellenistic medicine Scientific Revolution- Herophilus Erasistratus History of Anatomy


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